Hora legal: Importancia e implicaciones

Tal vez por eso no nos imaginamos el valor e importancia que tiene este hecho tan cotidiano, a no ser que nos faltara, y tuviésemos que regresar a antiguos métodos para la medición del tiempo.
 
Tener cierta exactitud en la determinación del tiempo no sería crítico de no ser porque en la actualidad la cantidad de actividades que puede desarrollar una persona cada día es mayor, y consciente o inconscientemente necesitamos de parámetros de organización de dichas actividades e incluso el ocio.
 
 
Para muchas personas es suficiente fiarse de su percepción natural acerca del tiempo y probablemente eso no afecte el curso de sus vidas; pero qué pasa cuando nuestras actividades implican la necesidad de cumplir con citas, compromisos, transacciones, plazos, etc..? Hasta hace 300 años era más que suficiente determinar el tiempo con exactitudes de algunos minutos. En la actualidad es normal obtener información horaria con exactitudes del orden de los nanosegundos (mil millonésimas de segundo). Aunque estos grados de exactitud son importantes en algunas áreas de la ciencia y la tecnología, en nuestra vida cotidiana, por lo menos necesitamos tener información del orden de los segundos.
 
Si preguntamos a una persona por la hora, luego a otra y así sucesivamente, seguramente cada una dará una respuesta diferente, lo que significa en pocas palabras que no hay certeza de una hora exacta. De aquí se infiere la necesidad de contar con una escala de medida de aceptación general, para que en el caso del tiempo sea posible ajustar diferentes relojes a una misma hora de referencia.
 
Es común escuchar que los colombianos tenemos la costumbre de no ser puntuales, mientras que otras sociedades tradicionalmente se consideran modelos de puntualidad. Aunque parezca un factor cultural irrelevante en realidad podría ser un factor importante para regular nuestra forma de vida y en general el curso y el éxito de muchas actividades. De esta manera, la importancia de poseer un servicio horario nacional aunque pueda pasar desapercibida por el común de la gente es muy importante no sólo como factor de desarrollo cultural sino económico. El tiempo legal tiene implicaciones en:
 
- Actividades cotidianas: es el mecanismo práctico con el que se pueden regular actividades, cumplir compromisos y desarrollar una mentalidad de cambio en algunos patrones de comportamiento. En el momento histórico en que nos encontramos, en donde la información es un elemento vital para la mayoría de procesos, la ubicación temporal de muchos eventos se convierte en pieza fundamental para el manejo de varios tipos de procesos. La duración de eventos, la hora de comienzo de alguna actividad, los tiempos de espera, las horas límite, entre otros, son elementos que sirven de parámetro de organización de nuestras actividades. Por ejemplo: ¿quién no se molesta si sabe que el horario de atención de un banco es hasta las 15:00 pero al llegar 10 minutos antes ya lo han cerrado?, ¿cómo le justifica un ciudadano al agente de tránsito que aún no es el momento de aplicarle una multa por haber excedido el horario de restricción vehicular o al contrario, cómo le demuestra el agente que sí debe multarlo?. Existen muchos ejemplos, algunos más críticos que otros, en donde se pueden presentar malos entendidos o disputas por la falta de certeza de una hora de referencia.
 
- Actividades de transporte: abarca el control de tiempo en itinerarios a nivel de los aeropuertos o en estaciones de metro. En las horas de restricción vehicular en Bogotá, es un importante mecanismo de control, para dar cumplimiento a medidas como el "pico y placa".
 
- Transacciones comerciales: a nivel de licitaciones, subastas, bolsas de valores y otras operaciones en donde se manejan horas límite para realizar transacciones. En la actualidad es de gran utilidad para operaciones de comercio en línea vía internet.
 
- Actividades de orden legal: el caso de procesos en los que se establecen plazos basados en la hora, digamos una radicación de documentos para participar en algún proceso licitatorio o de concurso.
 
- Control de acceso y tarifación de servicios públicos: en el caso del servicio telefónico, por ejemplo, ¿Qué pasa si a un usuario se le ofrece una tarifa especial hasta cierta hora, pero el reloj del operador o el del mismo usuario se encuentran desajustados algunos minutos?. Probablemente el usuario podría correr el riesgo de no acceder a la tarifa especial si llama sobre una hora límite. También está el caso de llamadas en donde participan diferentes centrales en diferentes ciudades, o diferentes operadores, en donde el control de tiempo de acceso para tarifación dependerá de la sincronización en tiempo entre esas centrales.
 
- Transmisiones de televisión o radio: la hora es de utilidad para sincronizar tiempos de emisión de la programación en diferentes canales. Esto podría ser significativo en el pago de derechos por transmisiones vía satélite.
 
- Orden de procesos: se podrían presentar situaciones de discusión por determinar quien ha sido el primero en realizar algún proceso en diferentes lugares. Por ejemplo: ¿Quién registra primero una patente.
 
- Marcado de la hora de realización de cierta actividad: por ejemplo transacciones en bancos, en la emisión de tiquetes de cajeros electrónicos, en la radicación de documentos, etc.. dicha hora sirve de referencia para posibles reclamaciones.
 
- Organización: las actividades de la industria y de muchas empresas requiere tiempos de atención, planeación de actividades, control de horarios de trabajo, etc.. labores en las cuales sobran aclaraciones sobre la necesidad de la hora legal.
 
- Actividades de control: operativos de la policía y órganos de seguridad regularmente deben ser coordinadas dentro de tiempos estrictos, así como los horarios de restricción de algunas actividades.
 
Se podría ampliar la lista de procesos en donde es de interés contar con una referencia única para la hora, que aunque a primera vista puedan parecer insignificantes no dejan de ser importantes.
 
El desarrollo tecnológico y científico para la determinación de escalas horarias y para diseminación del tiempo es muy amplio; es así como existen emisoras de cubrimiento nacional, se han desarrollado sistemas satelitales, sistemas de transmisión y tecnologías nuevas, con el sólo propósito de mantener sincronizadas actividades vitales como los sistemas de transporte y de navegación. De esta manera es posible contar con la Escala Tiempo Universal Coordinado UTC, la cual por ser el mecanismo que provee más exactitud, ha sido adoptada por todos los países para determinar su hora legal.
 
Colombia aunque no contribuye a generar la escala horaria UTC, si es un usuario de ella y ha adoptado su hora legal con esta referencia mediante el decreto 2707 de 1982. Esta reglamentación hizo necesario que hubiese una entidad a la que se le asignara la responsabilidad de mantener y difundir la escala horaria nacional, o dicho en otras palabras, la hora legal de la República de Colombia. Esta entidad es la Superintendencia de Industria y Comercio.
 
La existencia de una hora legal implica, que las actividades de carácter legal se deban ceñir a esa referencia. Para muchos, en Colombia sería suficiente tomar la hora de una emisión proveniente de Fort Collins en E.U. o mediante un receptor satelital de bajo costo o de algún servidor de internet, lo cual es técnicamente posible, pero aún no sería suficientemente práctico si existe una entidad con la función de coordinar la hora legal en el país, así como de asegurar su difusión masiva. No es lo mismo que una persona tenga un receptor personal a asegurar que existan medios para que esa hora legal sea de acceso público. De hecho la hora legal en cada país no es más que una referencia a una hora internacional, pero aún así se requiere el respaldo de un ente con la capacidad técnica y el respaldo jurídico para tratar lo relacionado con la hora legal.
 
La difusión de la hora legal mantenida por la Superintendencia de Industria y Comercio, es posible si se cuenta con los recursos técnicos y la cooperación de otras entidades. Es así como la Universidad Nacional ya toma la hora a partir de los relojes de la Superintendencia, la cual retransmite a través de su emisora UN-Radio y próximamente la emitirá por internet mediante un portal que la Universidad ha desarrollado para tal fin. Existen más alternativas y un abanico de posibilidades técnicas para la difusión de la hora legal que pueden ser implementadas en Colombia para que la mayoría de colombianos sincronicen sus relojes. Se tiene como ejemplo la distribución mediante el servicio telefónico para lo cual se requiere la participación de los diferentes operadores con la sincronización de sus servicios de audio-respuesta a través del número 117. Otra alternativa es la difusión en medios tales como una emisora dedicada o a través de la televisión.


 

 

Fecha original de publicación: 2013-01-04